Los estudiantes de la Universidad de Waterloo ganan desafío ambiental, buscando desarrollar una solución para la construcción sostenible.

Daniel González y Noor-ur-Rahman Shaikh pretenden expandir su compañía IXIM, que busca desarrollar soluciones sostenibles en términos de construcción.

Los estudiantes de posgrado desarrollaron prototipos de ladrillos y también utilizaron tallos de maíz y sostienen que, además, la cáscara de arroz o las vainas de frijoles se pueden usar para desarrollar ladrillos más sostenibles.

“Estos ladrillos están hechos de productos completamente naturales y son mucho más sostenibles que los ladrillos convencionales”, explicó Shaikh en una entrevista con el Waterloo Chronicle.
González, de 29 años, y Shaikh, de 25, fueron recientemente coronados ganadores del Desafío de Innovación Juvenil de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CEC), que realizó su tercer evento anual.

Como resultado, González y Shaikh viajarán a la Ciudad de México para presentar su innovación ambiental ganadora a través de transmisión en vivo al Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México, Víctor Manuel Toledo, a la Ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, Catherine McKenna, y al Administrador de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, Andrew Rodador.

La presentación es parte de la sesión del Consejo de la CCA de 2019, que tendrá lugar del 24 al 25 de junio.
El CEC Innovation Youth Challenge invita y premia ideas innovadoras de tecnología, ciencia y negocios de los jóvenes de América del Norte para promover la sostenibilidad y el crecimiento ecológico en las comunidades. Está abierto a estudiantes y emprendedores de 18 a 30 años.

González y Shaikh también están analizando los costos en términos de ladrillos convencionales frente a los sustentables que están creando. IXIM quiere “introducir nuevos conceptos en la industria de la construcción”, explicó Shaikh.

Shaikh dijo que la industria de la construcción está “madura” y que realmente no cambia, y la ventaja comparativa de la solución de IXIM es que no se usan agregados de minas.

El nombre IXIM, explicó González, proviene de la cultura maya y se refiere al maíz.

El material utilizado es más respetuoso con el medio ambiente porque reduce la incineración de desechos agrícolas (se explica aquí: https://cec.ideascale.com/a/dtd/230023-42768

IXIM ha estado en contacto con el Ministerio de Agricultura de Ontario para tratar de identificarse con los recursos para poner en marcha la empresa.

González dijo que comenzó a trabajar en el proyecto y en hacer más opciones sostenibles para la construcción hace cuatro años en su Colombia natal. Buscando ampliarlo y desarrollarlo más aquí, se asoció con Shaikh, a quien conoció en su programa de maestría en gestión de sostenibilidad y estudios ambientales en Waterloo.

González y Shaikh presentaron la idea en competiciones de lanzamiento a principios de este año, y aunque no ganaron, dicen que la experiencia obtenida fue vital.

También se destaca en la descripción de su proyecto el hecho de que el material es 100% biodegradable y apunta a reemplazar los bloques de mampostería y los muebles.

Señalan, también, que el valor central del proyecto es “aprovechar estos tipos de residuos agroindustriales para generar nuevos canales de ingresos para la pesca y los trabajadores agrícolas”.

Además, el objetivo es desarrollar materiales amigables con el medio ambiente para “evitar y reducir el uso de madera y agregados minados para las industrias de muebles y construcción”.